Panamá: el resto del viaje

Jueves, 12 de mayo de 2011

Vengo cayendo en cuenta que nunca terminé de contar mis aventuras en Panamá, así que acá va un corto resumen:

Salí a pasear por el casco antiguo, y entendí cuál es la magia de conservar esos edificios viejos que se van desabaratando. Porque llega un momento en que esas construcciones dejan de ser ruinas y se convierten en historia, en que hay la posibilidad de restaurarlas y darles nueva vida, regresarlas a su gloria original. En Cartagena lo hicieron y es el atractivo que la ha convertido en una ciudad a la que hay que ir en el mundo, y hora Panamá quiere un poco de eso. Por ahora ves un edificio restaurado junto a uno del cual sólo quedan paredes carcomidas por los años, pero me imagino que en unos 10 años la transformación será completa y estará llena de apartamentos con parejas über-cool que hayan decidido vivir en un pedazo de historia, bares y restaurantes por todo lado para que uno pase de uno a otro brincando y tomando y gozando. Invertir ahora allá creo que será bien recompensado.

contrastes

Los mejores helados del mundo: No les había contado, pero como desde principios de año, descubrí que ya no me gustan los helados. Fue raro y repentino y me di cuenta que en mi cabeza y recuerdo, los helados SIEMPRE saben mejor a la triste realidad de leche batida con mucho aire y sabores artificiales. Cuando me llevaron a comer los mejores helados del mundo, fui dispuesta a comprar, probar y decidir que sí, que los helados ya no son lo mío. No podría haber estado más equivocada. Granclement son LOS MEJORES helados que he probado en mi vida, incluyendo un cono que me comí en París y fue delicioso y costoso y se acabó muy rápido. Probé un poco de helado de lavanda (muy fuerte) otro de agua de rosas (rico pero no para seguir comiendo)  y me decidí al final por un helado de albahaca y uno de limonada con hierbabuena.  Sigo imaginando todas las combinaciones que me perdí. Fue algo asombroso. Fantástico. Imperdible. Justificaría regresar a Ciudad de Panamá sólo por ese helado.

los mejores helados del mundo

Causeway: Cuando sacaron toda la tierra para hacer el canal, tenían que ponerla en algún lado, así que se les ocurrió construir una calle que conectara una serie de islas. Eso es el Causeway. Ahora es un excelente lugar para salir a correr y pasear. Alquilan bicicletas de todos los tipos y desde las de una persona, a tandem a recumbentes y a carretillos familiares a fuerza de pedal. Hay restaurantes y bares y lugares para tomarte refrescos y jugos y nada más sentarte y disfrutar del paisaje.

Cruce de halterofilistas

Regreso en Bus: el viaje es normal, la parada en la frontera de regreso fue más ágil que la de salida. Casi siempre duermo durante todo el viaje, pero en este bus, sorprendentemente tenían buenas películas. Como eran las 11am, pues tampoco era que el sueño me ganara así que me vi Una Mente Brillante y después una en la q salía Marc Anthony y una carajilla que era la hija quien tenía un guardaespaldas en México pero no recuerdo muchos detalles porque la veía entre pestañeadas cada vez más largas.

Pero ahora sí va el aviso de servicio público. Señor. Señora. Si va a viajar en bus, por lo que le sea más sagrado: báñese. Cámbiese la camiseta. Sus compañeros de bus tienen derecho a respirar oxígeno.

Resulta que estaba en la fila y delante mío venía este señor con sobrepeso que olía a los 11 mil demonios. Uno de esos gringos que cree que es lo máximo porque viaja sin equipaje, libre como el viento por todo centroamérica con su mochila diminuta.  Eran las 11am en la calurosa ciudad de Pnamá y se notaba a leguas que el señor no se había bañado ni cambiado la ropa del día anterior. El sudor hacía surcos de sal secos sobre la ropa. Un asco. Pero yo iba tranquila, había comprado mi tkt de bus con anticipación y este señor apenas lo estaba comprando. Cero estrés. Excepto que llegué al bus y ¿adivinen quién me tocó al lado?  No les puedo explicar lo que era sentarse junto a alguien que no sólo ocupa su silla sino además la mitad de la tuya y hiede.  Me ardían los ojos y no sólo de las ganas de llorar pensando en que me esperaban 18 horas de tortura. Apenas estaba el bus arrancando, le avisé al muchacho cobrador que tenía que pasarme, que no podría soportar aquello, y me pasé a otro puesto en el que estuve hasta que llegó su dueña en David. Para ese entonces mi asiento estaba ocupado por un pobre muchacho, pero unos asientos más atrás había uno disponible, pude acomodarme bajo mi cobija dormir. Cuando me desperté en un momento, el asiento junto al pestilente estaba vacío. El muchacho me imagino que hizo lo mismo que yo.

En la frontera, noté que la gente se aseguraba de no acercársele mucho al oloroso, y si estaban lejos, no estar en la dirección del viento. Yo pasé bastante rato pensando: qué será lo que me evita decirle al señor que olía horrible? No fui capaz cuando estuve sentada a su lado, no fui capaz tampoco en la estación de buses ni en la frontera. Como que sentía que era grosero… pero  lo grosero era el olor y la falta de higiene. No sé. Como que ponerlo en evidencia haría peor la situación, o no haría nada para mejorarla.

Pero bueno. Esa fue mi historia en Panamá.

Panamá Parte 1

Sábado, 23 de abril de 2011

Ya llevo un par de días acá en Ciudad de Panamá y lo estoy disfrutando mucho. Hay algo interesante de esta ciudad y no puedo evitar compararla con lo que conozco. La ciudad para mi tiene un aire como si Puerto Limón se hubiera convertido en metrópolis llena de rascacielos. Se ven edificios modernos junto a apartamentos con aire tropical, construcciones sobre pilotes y esa capa de musgo que cubre todo en el trópico.

El viaje en bus desde San José salió a las 11pm y llegó a Ciudad de Panamá unas 15 horas después, incluyendo las 3 horas que tardamos en la frontera.  El bus era, honestamente, muy incómodo y me hizo extrañar los viajes a Bogotá o a Pasto en Expreso Bolivariano o Magdalena, en los que uno puede descansar las piernas, y si se te cae algo al piso  eres capaz de agacharte por él. En este bus estaban tan pegados los asientos que cuando se me cayó el mp3 al piso, no fui capaz de recogerlo con las manos. Tuve que quitarme los zapatos sin usar las manos (no alcanzaba mis pies) usar los dedos de los pies para encontrar el mp3 y con mi flexible pie levantarlo y depositarlo dentro de un zapato, que luego usando los pies pude levantar hasta alcanzarlo, sacar el mp3 y zafar los cordones del zapato para poder meter mis pies nuevamente sin tener que usar las manos. No podía reclinar mi asiento porque la muchacha detrás se quedó sin rodillas cuando intenté hacerlo.  Lo que sí tenía igual que los buses interdepartamentales en Colombia era el aire acondicionado a nivel siberiano. Creo que era la persona más ridícula en el bus, pero estoy segura que dormí mejor que ninguno. Llevaba mis aditamentos usuales para el viaje por tierra: Doble media, pantalón largo, zapatos cómodos, bufanda, gorro de lana, jacket, guantes, cobija peluda y máscara para dormir, además de alimentos y bebidas por aquello de ataques de hambre a las 3 am. Dormí como un lirón, y eso que ni siquiera tuve que tomarme mis pastillitas para dormir.

En la frontera, nos bajamos del bus y fuimos a hacer fila: faltaba un cuarto para las 5am. La ventanilla abrió hasta las 6 y aprovechando mis dotes narcolépticos, me senté en el piso, cruzé las piernas, apoyé mi mochila en ellas y  la usé de almohada y dormí creo que todo el rato que estuvimos esperando. Luego de llegar a la ventanilla, recibir el sello, había que caminar hasta el lado panameño, unas 3 cuadras. No me imagino esa vuelta bajo la lluvia. Hacer otra fila eterna, y llegando a la ventanilla ver que como requisito para ingresar (que nunca te dicen que hay requisitos al momento de comprar el tiquete) tenía que llevar 500 USD en efectivo (o tarjeta de crédito), tiquete comprado de regreso o de salida de Panamá a otro lugar y pasaporte vigente por 6 meses adicionales.  Una muchacha sufrió por la falta de tiquete de regreso, ahí la vi reclamando que nadie le había dicho.  Luego había que esperar a que tooodos hicieran la fila para que nos revisaran las maletas, mientras tanto fui al supermercado más triste del planeta.   A las 7am (hora panameña) el piso estaba mugrosísimo, con hojas de lechuga mustias, pegajoso y lleno de tierra. Anaqueles polvorientos, una ratonera de pasillos y refris en mal estado, oliendo a que en algún lugar vendían carne de la época de Noriega.  Salí corriendo con mi botella de agua y ya nos revolcaron las maletas y nuevamente a subirnos al bus. Nos dieron sanduchitos, dormí otro gran rato, desperté y ya mi vecino de asiento se había bajado y llegó la hora del almuerzo (también incluido). Miré el paisaje por el pedacito de ventana que me correspondía y aunque suene ridículo, tenía la esperanza de poder ver las dos costas desde alguna montaña, pero era terreno muy plano. Dormí otro rato y ya, habíamos llegado a Ciudad de Panamá.

Crucero saliendo hacia el Pacífico

Ayer me llevaron al Canal de Panamá, a las exclusas de Miraflores.  Primero me pareció sospechosamente angosto el canal. Tomé algunas fotos  pero no había actividad de barcos, al parecer todos pasan a partir de las 2pm. Así que pedimos que nos sellaran nuestros tiquetes de la entrada y aprovechamos para ir a almorzar a la reserva natural de Gamboa. Junto a una fuente de agua, se ve puro bosque y en el río se veían muchas tortugas. De pronto me di cuenta que ey sí, las tortugas tienen hábitats naturales y se la pasan ahí nada más parchaditas en el agua, nadando con la cabecita por fuera y los caparazones llenos de musgo. Regresamos a las exclusas de Miraflores y ahí pude ver un crucero ENORME atravesar el canal, dejando apenas 30 centímetros a cada lado entre el borde del barco y las paredes del canal.

crucero saliendo del canal

Es un circo cuando pasa un barco, sobre todo un crucero en el que los huéspedes se acercan a las barandas a tomar fotos y a mirarnos, mientras los que estábamos en el edificio frente a las exclusas mirábamos desde nuestros balcones a ellos. Un animador gritaba y pedía a la gente que aplaudiera y le diera la bienvenida al crucero, los del crucero nos gritaban de vuelta, todo mundo aplaudía y después nos daban cifras: que cuál era el peso, que cuánto costaba el crucero, que dónde estaba el capitán, que cómo se movía. Básicamente en esa exclusa, hay una bajada de 8 metros, y tardó unos 20 minutos en atravesar esa parte del canal.

Me maravilló la ingenuidad de los inventores. Que ese plan loco que llevaban maquinando diferentes naciones, construyendo desde antes que Panamá fuera una república finalmente hubiera resultado y que ahora uno fuera y pudiera ver esa obra de la ingenería.  Me sorprendió reconocer una sensación que había tenido antes: una cuando vi el Taj Mahal y otra cuando vi las pirámides. Que los humanos han sido capaces de construir cosas maravillosas, magníficas y enormes que perdurarán en el tiempo. Sólo basta tener suficiente poder para que aunque todos piensen que estás loco, nadie se atreva a decírtelo a tu cara.

30

Martes, 12 de abril de 2011

En una semana estaré cumpliendo 30 años.

Ha sucedido tanto en estos últimos 10 años que me sentiría ridícula diciendo que el tiempo ha pasado volando. Siento que me gané mis 30. He vivido en 2 países distintos, he viajado, estudié una carrera, he trabajado en un montón de cosas, he tenido amores, aventuras y experiencias inolvidables.

Me hubiera gustado llegar a mi meta de recibir los 30 delgada, pero no sucedió. Pero pensándolo friamente tampoco estoy triste por eso.  Como que peso lo que tengo que pesar. Lo que sí es que mi vida está mucho más saludable: como menos harinas, menos dulces, menos carbohidratos simples y más vegetales y proteínas. Estoy haciendo ejercicio 3 veces por semana y mi condición física está bien.   No bajo ni un gramo de peso, pero ya eso está fuera de mis manos: yo estoy haciendo mi parte.

Ya soy miembro del Grupo Espeleológico Anthros y pronto tendremos un curso de topografía de cavernas que estoy coordinando. Hago prácticas de ascenso y descenso en cuerda y ya compré mi propio casco. Con una espeleóloga es con la que salgo a trotar en las mañanas y me ha dejado mucha satisfacción estar metida en una actividad tan aventurera.

A nivel de noviazgo pues qué les diré: el flaco se quedó en Colombia y a veces hacemos planes locos de que él se viene para Costa Rica y acá encuentra trabajo y colorín colorado, pero hay que tener paciencia con eso y no armar castillos en el aire, ir poco a poco haciendo lo necesario.

Mi trabajo me encanta y estoy haciendo varias cosas emocionantes a la vez: sigo con Global Voices, estoy trabajando escribiendo contenido para otra página independiente y también estoy de lleno con la dirección de una obra de teatro que si todo sale como planeado estrenará en mayo.   Además estoy participando de un programa de liderazgo progresista y mi área de incidencia sería en ciberciudadanía y gobierno abierto lo que me hace sonreir de oreja a oreja y me inspira a hacer más.

Mi gata me quiere más que nunca, no se separa de mi durante el día y es la mejor mascota sobre la faz del planeta: ella y yo nos entendemos bien. Me comunico constantemente con mis padres y el vivir con mi hermana está resultando mucho más tranquilo (de buena manera) de lo que pensé que sería.

Mi cumpleaños lo pasaré en Panamá con la amiga que me llevó un queque que ella misma cocinó hasta la casa de mis padres en Guácimo, Limón para mi cumpleaños hace más de 10 años. Esas cosas se agradecen de por vida.

Así que feliz cumpleaños a mi. Me siento muy satisfecha de lo que he logrado para los próximos 10 años, espero seguir haciendo cosas que me llenen, me hagan sentir útil y más importante, me hagan feliz. A los 17 me planteé que lo que quería de mi vida era ser feliz y he de confesar que lo estoy logrando.

De Catar

Miércoles, 16 de marzo de 2011

Hace un par de meses cuando me invitaron a participar del foro de Al Jazeera en Catar ni me lo quería creer. Tomando en cuenta las dificultades de conseguir la visa, preferí no adelantarme a los hechos. Viendo el payaso soltando la risa. Y finalmente estaba ahí, en el avión, aterrizando en Doha.

panorámica del skyline en Doha

Claro que no todo fue tan sencillo: resulta que la visa que me habían dado tenía un pequeño error y como estaba en árabe yo ni cuenta me dí. Me cambiaron la nacionalidad y ahora el documento decía Turkmenistán… obviamente hubo problemas y por cosas del destino terminé esperando con otro asistente de la conferencia, un chico de Mauritania que llamó a sus contactos en Doha y logró que arreglaran nuestras visas. A partir de ese momento en que ya estaba oficialmente dentro de territorio catarí me di permiso de disfrutarlo.

¡Y cómo lo disfruté! Es un lugar tan distinto pero a la vez en muchas cosas se reconocía eso que tenemos todos en común sin importar a donde vayamos. Entonces vamos con un recuento de ideas y cosas vistas:

mix

-La vestimenta: yo iba con un poco de preocupación referente a cómo debía vestir y compré ropa que no fuera escotada ni de mangas muy cortas, y además llevaba camisas manga larga para poner por debajo. Pero a decir verdad el lugar es muy permisivo para con los “expats”. Me pareció super interesante la vestimenta de los cataríes: todo hombre de Catar se viste con el thobe que es como un camisón manga larga con cuello formal y mangas con mancuernas y que llega casi hasta el suelo. Lo usan perfectamente almidonado y de un blanco muy pulcro. En la cabeza usan el ghutra o keffiyeh, que se lo sostienen con una tira negra llamada ogaal. Así como uno se acuerda del Rey Hussein. Es considerada vestimenta formal, y más que tradición es una cuestión de orgullo.
Las mujeres por su parte hay en toda variedad de vestimenta: las que se tapan hasta los ojos, las que usan el niqab con los ojos al descubierto, las que se cubren todo el cabello, las que usan el velo pero permiten que se asome un poco de pelo al frente y las que no se cubren la cabeza del todo. Las abayas que usaban algunas eran lindísimas, y ellas se veían muy elegantes en ellas.

Souq Waqif

La Ciudad: Doha es una ciudad que huele a nuevo. Para los amantes de la arquitectura moderna es un paraíso. El museo de arte islámico diseñado por I.M.Pei era una locura, mostrando ese balance entre diseño modernísimo y lo tradicional. La parte que vimos y por la que estuvimos es la que sigue la Avenida Corniche, que va abrazando la bahía. A un extremo está el aeropuerto, el puerto y los museos y el mercado y al otro extremo estaba nuestro hotel.

Museo de Arte Islámico

El mercado o el Souq Waqif es un ejemplo de cómo Doha está construido para recibir visitantes. Si bien ahí había antes un mercado, en algún momento decidieron que necesitaba ser más auténtico y con mayor sabor local, así que rehabilitaron construcciones, quitaron algunas adiciones modernas que desentonaban y construyeron un complejo gigante al estilo antiguo. Le dicen el New Old Souq porque en efecto: cuando entregan la obra terminada, ya hasta la han avejentado profesionalmente para que uno sienta que está en un cuento de las mil y una noches. Es limpia, ordenada y el olor del tabaco frutal de las shishas permea el ambiente.

Souq Waqif

La Conferencia: Fue impresionante. Yo me considero medianamente informada de lo que sucede en el medio oriente gracias a mi trabajo, pero estar ahí y conocer a las personas que hicieron parte de la historia fue darme cuenta que mientras más aprende uno más le queda por aprender. Originalmente los blogueros íbamos a hacer foros y presentar diferentes proyectos: en mi caso me invitaron para contar sobre mi experiencia formando jóvenes en medios ciudadanos: pero faltando poco para la conferencia, les tocó cancelar la mayoría de foros para ese día porque sencillamente los nuevos desarrollos en Baréin y Libia requerían de toda la atención de los organizadores y reprogramaron los eventos.

panel de jóvenes activistas

Las mejores sesiones: De lo que logré conversar con otros asistentes coincidimos en que las sesiones más interesantes fueron la de los jóvenes activistas que contaron de sus experiencias de primera mano montando las revoluciones, la charla de los nuevos medios y cómo están cambiando el panorama, y la del nuevo rol del periodismo. A mi en lo personal me gustó el keynote de Lula da Silva y también la conversación que tuvimos con él por aparte.

Twitteando a Lula da Silva

Lo adicional: Durante los días de conferencia nos pegamos escapaditas a la playa, a la piscina y a turistear. Como no había tiempo en el programa para ir a conocer la ciudad, nos lo tomamos. El primer día fuimos a la playa y nos sentamos un rato al sol, leyendo los documentos que necesitaríamos para la sesión de la tarde. Después fuimos al museo de arte islámico. Otro día fuimos a la piscina y jacuzzi, y al tercero nos fuimos al mercado.

golfo árabe

Lo extraño: Un día decidimos ir a tomarnos algo y terminamos en un bar de cigarros en el four seasons. Resulta que mi amigo de Mauritania andaba vestido con un túnica tradicional y un tipo de tocado en la cabeza, y casi no lo dejan entrar. Pero oh, no sabían con quién se metían, ¡era un grupo de periodistas y activistas! Inmediatamente varias personas sacaron sus cámaras de video y lo grabaron contando lo que estaba sucediendo. Ellos para evitar problemas, entonces lo dejaron acompañarnos, nada más que con la condición de que no podía pedir nada de alcohol. La ironía del caso es que este amigo no toma licor. En ese mismo lugar, es donde venden el siguiente coctel no apto para cardíacos ni tacaños:

El Coctel más caro de Qatar

La explicación que nos dio uno d los extranjerons trabajando en AJ English con el que andábamos era que esa era la política del local: no permitir la entrada a personas con ningún tipo de tocado o de sombrero, para así evitar tener a personas obviamente musulmanas tomando licor en el bar. Es decir, mientras no parezcan musulmanes no importa que tomen.

Es aparente que hay una doble moral respecto a los extranjeros y depende grandemente de qué parte del mundo vienen. Los expats británicos o gringos tienen derecho de ir a cualquier parte, pero hay una problemática seria con la población imigrante de trabajadores. Como un amigo nos contó, hay un día a la semana en los centros comerciales llamado “family day” y los hombres no pueden ir al centro comercial al no ser que estén acompañados por mujeres, a veces incluso a 3 mujeres por cada hombre. Según este amigo expatriado esta es la manera de evitar que los obreros provenientes de Filipinas, India o Bangladés puedan ir al centro comercial ya que en teoría no tendrían con quién ir. De igual manera, en el Souq Waqif, en la zona de restaurantes a la que fuimos, también filtran la población que puede ir, aunque no me quedó claro cómo es que lo hacen. Lo que sí es que el costo de la comida es un filtro en sí, y la población que va a esos lugares son o extranjeros del primer mundo (o que lo aparenten), turistas y cataríes.

Souq Waqif

Estampas: observé varias cosas curiosas que me llamaron la atención. Los hombres jóvenes cataríes andan juntos en grupos por las calles, pero no creo que vi un grupo de mujeres cataríes andando juntas. Ya que no se permite el alcohol, excepto en lugares donde hay turistas, en los restaurantes y cafés lo que ofrecen son los mocktails: jugos de frutas y cocteles mezclados que sencillamente se veían espectaculares. En un vaso, una capa de jugo de mango, encima una capa de jugo de kiwi, otra capa de jugo de fresas y coronado por jugo de guayaba blanca, que sabía como a cas, pero más dulce. También los helados son super populares, y por algún motivo me hizo gracia. Yo sé que el helado es algo universal, que le puede gustar tanto a hombres como a mujeres, pero no estoy acostumbrada a ver a hombres a las 11pm sentados alrededor de una mesa fumando shisha y comiendo banana splits. Los hombres también se demuestran afecto físicamente. Andar de las manos, abrazarse y tocarse la rodilla o brazo cuando hablan es super común y me costaba cambiar el cassette y no suponer que eran gay, aunque de lo que contaban por ahí, tampoco es extraño que algunos entren en relaciones con otros hombres sin identificarse como gay: sencillamente hay una faltante de mujeres con la cual relacionarse.

billetes

Otro día estaba en el souq y vi a un chiquillo de 13 años que andaba caminando por la calle con un halcón en el brazo. Resulta que en Catar, la caza con halcones es un deporte, y aunque quisimos llamar al muchacho para que posara para una foto, se nos escurrió.

También vi a un papá con su hijo, los dos vestidos tradicionalmente con thawb y ghutra rojiblanca y ogaal . A nosotros nos pareció extraño pero encantador, y al quedarme observando un rato me di cuenta que no éramos los únicos: otros hombres cataríes pasaban y se detenían a comentar con el hombre y a saludar efusivamente al niño, y se notaba que le estaban felicitando por seguir la tradición.

modernidad

También me gustaba el hecho de ver a estos chicos jóvenes, vestidos con el thawb y ghutra sentados fumando shisha, tomando té o café y 100 % pendientes de sus teléfonos móviles. Mujeres en la conferencia que estaban con la cabeza cubierta y un ipad en el regazo.

Regreso con la cabeza llena de ideas: desde que en el 2007 en PopTech tuve mi primera aproximación al mundo árabe gracias a ciertos ponentes, hasta este momento en el que lo viví de cerca unos días. Me encantó y lo repetiría sin pensarlo.

Foro Al Jazeera desenchufado: ¿Puede la blogosfera incitar cambios políticos y sociales?

Sábado, 12 de marzo de 2011

La sesión “desenchufada” del foro AlJazeera en la que los blogueros tienen el piso y responderán hacia cómo se están dando los cambios políticos y sociales utilizando las herramientas de nuevos medios. La sesión inicia con un mensaje del músico inglés Peter Gabriel, quien presenta un nuevo proyecto de Al Jazeera llamado Courage Connect que le permitirá a las personas utilizar las redes para documentar cómo están viviendo las revueltas, protestas, revoluciones que están sacudiendo el medio oriente. El tema es una visión de Malcolm Gladwell en la que considera que las redes sociales no son determinantes ni importantes para las revoluciones, que hay demasiada atención en las herramientas.  Les dejo una lista de ideas sueltas, todas refiriéndose al rol de las redes sociales en las revoluciones y cambios.  La mayoría de participaciones fueron cortas, gracias a un sistema bastante eficiente en eliminar la gente que nada más se queda hable que hable de un tema: cuando la gente que hablaba llegaba a su límite, pusieron a sonar una vuvuzela.

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Rebekah Heacock considera que es una dicotomía falsa: no todas las relaciones en línea son débiles ni todas la relaciones en el mundo 3D… Gladwell ve el mundo en blanco y negro mientras que hay que ver que hay muchos tonos de gris.

Hisham: no, pero hay algo de verdad. A través de las redes se distribuye propagandas, se cuentan historias y se dan perspectivas desde la gente que está en el lugar de los hechos. Considera que las nuevas redes sociales han hecho de estos procesos algo mucho más rápido: hace 20 años, este tipo de revolución si bien se hubiera dado, hubiera tomado mucho más tiempo en volverse “contagioso” y difundirse por la región.

Mark Levine: Gladwell tiene una perspectiva muy “gringa”. En sociedades en las que no se puede congregar abiertamente, las redes sociales lo hacen posible: es un espacio virtual en el que la gente se puede reunir.

El próximo integrante comenzó a hablar rapidísimo en árabe

Georgia: Global Voices es completamente virtual, entonces desde la perspectiva de alguien que maneja una organización de 400 personas desde una isla en el Caribe, dice que Gladwell está equivocado cuando supone que los lazos en línea son débiles.

George Ramsey:  En las revoluciones del 99 de Irán se manejaron máquinas de fax, cassettes y fotocopiadoras como las herramientas de la revolución: en estas revoluciones se están usando otras herramientas. El énfasis debe estar en la parte de Sociales y no tanto “redes”. A pesar de la virtualidad, se forman lazos fuertes a través de las redes mientras haya algún tipo de contacto físico: conocerse cara a cara.  Esa sería la condición.

Nasser Weddady: Gladwell es un buen teórico de revoluciones del Siglo XX, pero no del Siglo XXI. El habla mucho de revoluciones a la antigua, pero en estas nuevas revoluciones, las redes sociales  permitieron el intercambio de información rápido y la fácil distribución. Los medios sociales no provocan revoluciones, pero sí las democratizan y las distribuyen con más rapidez, facilidad e informan.

Los medios sociales no son catalizadores, pero sí son una herramienta valiosa.  Se abre el micrófono para otra gente.

Golnaz: en Irán donde no hay plataformas públicas para expresarse libremente, las redes sociales brindan estos espacios. Las conversaciones entre iraníes que se dan en las redes como facebook o twitter son usualmente de temas tabú en la sociedad, temas que no se tocan en los medios masivos. Estos lazos pueden iniciar como débiles, pero se van fortaleciendo con el tiempo.

Las redes sociales peuden ser peligrosas: un régimen totalitario podría invertir mucho dinero para seguir, grabar y espiar en los comportamientos que suceden en la red, como una respuesta anticipada a una posible revolución: cómo se está protegiendo la gente? Cómo se están cuidando los usuarios de las redes para evitar correr peligro.

Si la blogósfera es tan liberadora, entonces qué alguien le explique por qué en USA se están dando el efecto contrario: el tea party, los republicanos, Sarah Palin.

Siguiendo los eventos en Túnez y Egipto, las redes permitían dar vvoz a los disidentes insatisfechos. al Jazeera pudo alimentarse de las redes sociales porque estas redes producen información.  Sería bueno saber cuándo es que la gente cayó en cuenta que las redes sociales podrían ser potenciadores de procesos sociales y políticos .

Respecto al caso tunesino: el idioma inglés no tuvo ningún rol en las revoluciones… el francés y tunesino fueron los que lograron motivar la revolución. Había un lugar virtual en el que podían tomar parte de las discusiones. Blogueros que se pasaron a twitter y facebook.

De Egipto: Nosotros nos dimos cuenta del impacto social de facebook y twitter… desde que tuvieron correo electrónico se dieron cuenta que la posibilidad de tener retroalimentación era lo que lo hacía fuerte. Entonces no es algo nuevo.  Ahora no sólo usan foros como fcebook y twitter para llamar a manifestaciones sino para tener conversaciones serias sobre la constitución y el futuro del país que no tienen espacio en los medios tradicionales.

Responder al comentario sobre el uso de las redes de los republicanos, también trae al tema el uso de Obama de redes sociales: es parejo.

Los medios sociales facilitan y aceleran los procesos que ya se iban desarrollando en otros medios o herramientas.

La revolución de Irán por twitter a mucha gente logró cambiarles su percepción de twitter como catalizador de cambios.

Hay medios tradicionales como Fox News que lo que hacen es resaltar la presencia de los conservadores en la red, mientras que no hay medios demócratas que hagan lo mismo para resaltar a los liberales que se mueven en la red.

Hay una guerra informática: hay que buscar aliados y armar coaliciones pero también protegernos.

Hace 30 años, si le hubieran preguntado a la gente si una página web podría incitar a cambios, la respuesta hubiera sido un contundente no. Y ueno: YouTube tuvo una fuerte importancia en la facilidad de demostrar lo que estaba sucediendo, subir abusos y mover a la población a través de videos.  Ahora que cualquiera puede subir contenido a la red, eso permite que todos tengan voz.

Las redes sociales le permiten a la gente movilizarse con menos miedo de ser enviados a la cárcel o perseguidos. En las demostraciones egipcias se vio el uso de grupos que lograron integrar a la gente: mucha gente marchó gracias a que se identificaron con una causa que conocieron a través de facebook.

Los peligros de las redes sociales: si una revolución es exitosa y qué bien por las redes.. Pero si fallan, el contenido ahí queda, entonces los blogueros son enviados a la cárcel, son perseguidos. Entonces la red se vuelve en un enemigo.

La gente no se reune alrededor de malas ideas.  Las ideas son contagiosas, y la gente se entera de una buena idea y le cuenta a otros que le cuentan a otros. Esto no es nada nuevo, las redes sociales lo que hacen es volverlo exponencial.

Los jóvenes han tenido un rol determinante en las revoluciones al ser tan activos en las redes sociales y lograron ponerle una cara a las revueltas: había un twittero o bloggero con el que nos podríamos relacionar y con el que lo podíamos conversar. En Libia no hay eso, y se está notando.

Ahora entraremos en conversaciones grupales en las que debatiremos las siguientes preguntas:

1. ¿Cuál es el rol de los blogueros en estados democráticos, no-democráticos y en transición?

2. ¿Cómo pueden ser sobrellevadas las dificultades y restricciones técnicas?

3. ¿Cuál es la clave para que los blogueros puedan influir el cambio en las sociedades?

No llegamos a conclusiones fuertes, pero un compañero del grupo tuvo un comentario bastante interesante: Cuando las redes sociales llegan, en un inicio están compuestas por gente a la que le gusta el cambio y esto se ve reflejado en los temas que se tocan, más temas tabú. Pero cuando internet y las redes sociales se vuelven “mainstream” entonces entran a participar aquellas personas que apoyan el status quo, y los temas se volcarán hacia los temas más conservadores.

También comentamos que hay países que son mucho más sofisticados para controlar conversaciones que otros.  Irán y China son expertos en saber el uso que se le da a los medios para bloquearlos, para infiltrar las redes y para participar en las “conversaciones” aportando desinformación que confunde a los medios.

Y finalmente, que traer abajo un gobierno es mucho más fácil que reconstruirlo: tal vez el rol de los blogueros es el de informar, y brindar espacios en los que se puedan llevar a cabo discusiones sobre temas de política, constituciones, y similares.

Hablar de blogueros está desactualizado: hay muchos otros medios que se están usando efectivamente que no son los blogs y que tal vez la función del personaje que entra a sustituir a este “bloguero” es el de agregar información y filtrarla.

Twitter tiene la ventaja de que se autocorrige: los rumores vuelan, pero así de rápido es fácil corregirlos y revisarlos.

No todos los “blogueros” son líderes. No todos son políticos.

Caverna Corredores

Lunes, 28 de febrero de 2011

Anoche regresamos de Ciudad Neily, en donde andaba de gira con el grupo de espeleología Anthros (GEA). A mi me encantó todo. Me pareció genial la caminata, la caverna fue increíblemente aventurera, entre otras cosas me tocó nadar en ríos subterráneos, escalar, encaramarme y pasar por un agujero del diámetro de mi cuerpo.  Salimos llenos de barro hasta las orejas y fue fantástico y maravilloso y quedé enamorada de la experiencia.

1. Planear la ruta con antelación vale oro: hay q tener en cuenta la hora pico, la presa, carreteras cerradas y puentes caídos (te estoy mirando a vos, puente de Acosta). No hacerlo puede sumarle HORAS a un viaje que ya de por sí es largo.

2. Si en las recomendaciones le piden no llevar jeans ni tenis a la caverna… No lleve jeans y tenis. Y si decide irse en tenis y jeans y se cholla toda y además se tuerce el tobillo por usar zapatos sin buen soporte, por FAVOR no haga como la María Dolores del grupo que hizo que la cargaran todo el camino de regreso al carro, para que después no tuviera ni inflamado el tobillo.

3. Un pulpo puede pasar por un orificio mucho más pequeño que él: mientras su pico cartilaginoso logre pasar, el resto del cuerpo se puede estrujar y hacerlo también. En una caverna habrá momentos en los que desearás haberle prestado más atención a los pulpos cuando te toque atravesar un orificio que a todas luces parezca tener un diámetro es más pequeño que el del pantalón que te pusiste en la mañana.

4. Algo que aprendí de caminar en ríos y cavernas: Tenés que dar todo paso con mucha seguridad. Hay muchos tramos que si la pensás demasiado, no lo lograrás porque te puede dar miedo. A veces nada más hay que dar el paso: uno de fijo ha hecho mayores distancias bajándose de una cama camarote o brincando un charco.

5. Las botas de hule son una buena compra: Con volcarla le sacás el agua, y se secan super rápido y además brindan buen soporte a los tobillos.  Según los muchachos con experiencia en la espeleología, los zapatos caros igual se desbaratan en 3 meses de estarlos metiendo en cavernas: además, si te toca comprar botas nuevas, no te costarán un ojo de la cara.

Yo me compré unas que me quedaron perfectas en la tienda, pero cuando me las fui a poner en el calor de Ciudad Neily descubrí que me quedaban un toque ajustadas: no podía meter el pie con doble media. Así que nada más usé las medias de futbol y a pesar de estar preocupada por el tamaño, salí con mis pies en excelente estado: ninguna ampolla ni laceración causada por las botas. Un éxito completo.

6. Las cavernas no son para personas fóbicas: si le tiene miedo a ensuciarse, a las arañas, murciélagos, a nadar, a los espacios cerrados o a las alturas, mejor piense en otro tipo de hobby.

7. Las barras de proteínas son buenísimas para ahuyentar el hambre durante estos paseos y son muy livianas. Con una manzana estarás listo para horas de esfuerzo, aunque parece que la opción más popular sigue siendo la lata de atún abrefácil.

8. Si el primer día usted se lastimó lo suficiente como para que la tuvieran que sacar cargada… lo lógico sería que le toque descansar el pie al día siguiente. El que usted vaya a la caminata del segundo día no nos hará pensar en que tiene poderes sobrehumanos sino en que se aprovechó de los pobres muchachos que tuvieron que cargarla el día anterior.

9. La zona sur del país todavía está muy conservada. Ríos con renacuajos y peces, y cientos de ranitas diminutas hicieron que fuera un paseo libre de zancudos y mosquitos.

10. El llevar un colchón inflable puede sonar un toque ridículo, pero hará que puedan descansar en la noche en vez de quedar más aporreados al despertarse, lidiando con piedritas y palos debajo de la tienda de campaña.

11.  Esto lo aprendí de mi amigo Edgar Rincón. Si vas a empantanarte varios días durante un paseo, no tiene sentido ensuciar más ropa de la cuenta.  Usar la ropa sucia del primer día todos los otros días es completamente aceptable. Confirmado al ver que los más experimentados también hacen lo mismo. Tal vez cambiamos camisetas y ya.

12. Pocas veces he ido a campamentos mejor organizados. El transporte entre todos, las comidas, el entrenamiento, el lugar.  Espero que se repita muchas veces en el futuro.

Espeleología

Jueves, 24 de febrero de 2011

La espeleología (del griego σπηλαιου spelaion que significa cueva-logía, tratado), es unaciencia cuyo objeto es la exploración y estudio de las cavidades subterráneas.-Wikipedia

Puede que no parezca, pero me encantan las expediciones aventureras. Ir a embarrarme, a arrastrarme por el pantano, a ensuciarme es algo que disfruto, pero no hago lo suficiente. Hace un mes decidí cambiar eso al matricularme en un curso de espeleología con un instituto acá en Costa Rica.

Todo fue porque un amigo publicó en su muro de facebook la información sobre el curso. Lo ví, me llamó la atención, hice click, me enteré del curso y me animé. Le dije a mi hermana y a los días ya estábamos inscritas.  Este fin de semana será nuestra primera gira, iremos a la zona sur del país por Ciudad Neilly y ahí entraremos a la caverna Corredores.

Para preparnos hemos estado en lecciones sobre la geología de la zona, la formación de las cavernas, medidas de seguridad, técnicas de descenso y ascenso en una sola cuerda, información sobre flora y fauna de las cavernas, también hemos estudiado mapas (cartografía) y uso de GPS, cómo tomar fotos en las cavernas y hoy veremos la parte de cómo mapear cuevas.

Estoy encantada. Acá en la sala ya está lista la carpa, el colchón inflable, las bolsas de dormir y la comida. Ya fuimos a la ropa americana (ropa de 2da) a comprar prendas desbaratables y ensuciables para arrastrarnos en el fango guanoso de la caverna; tengo una mochila escolar para echar la merienda, casco y agua; hoy estuve estrenando mis botas de hule con las que iré a caminar.  En la noche empacaré mi maletín para tenerlo listo para la salida mañana a las 5pm, porque me toca hacer mil y un mandados antes de eso.  Hasta tengo un moleskine nuevecito cuadriculado listo para destinarlo a libreta de expedición.

Lo que les quedaré debiendo son fotos: La última vez que llevé mi cámara a una caverna, salí con una cámara mojada e inservible y perdí todas las fotos que había hecho.  Además, sin trípode ni modo “bulb” no creo que valga la pena. Más bien iré dispuesta a tomar fotos mentales y a guardar bien todo en la memoria.

¡No me aguanto las ganas de ya estar allá!

En caso de emergencia

Viernes, 18 de febrero de 2011

Un artículo en la red y un recuento de lo que he visto suceder en la red me hizo pensar en el uso que le damos a las redes sociales, qué tanto confiamos en ellas y si confiamos lo suficiente como para usarlas en caso de emergencias. Queda mucha tela por cortar, mucho por investigar  y descubrir, como por ejemplo cuál es el patrón de uso en Costa Rica de las redes sociales en momentos de crisis, pero acá va un poco de lo que me pasa por la cabeza respecto a este tema.

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Redefiniendo

Viernes, 11 de febrero de 2011

Un día de éstos conversaba con una amiga y tuve un momento de epifanía boba: cuando te das cuenta de algo que seguramente el resto del planeta ya sabe y da por sentado.

“Descubrí” que la diferencia entre las características que determinan nuestra identidad y las características que modificamos según la época y moda,  la diferencia más grande es en la importancia que les damos.

Es posible que esté sobresimplificando la cosa, pero si me pongo a pensar en las cosas que me definen como la persona que soy hay demasiadas que son maleables y que en efecto no siempre han sido las mismas.

Si defino comportamientos: Soy una persona hogareña,  la que le gusta tejer y coser y leer.  Pues no siempre ha sido así. Yo no soy lo que hago, porque he tenido épocas en las que salía de fiesta todas las noches y no por eso era menos yo que ahora.

Si defino actitudes: Soy una mujer a la que no la asusta la soltería, pero que tampoco le asusta el matrimonio o la familia. Hace un año o dos me hubiera parecido tétrica la idea de tener hijos, pero desde que conocí a mis sobrinos, no está en mi lista de cosas por hacer en la vida, pero tampoco en la lista de cosas para evitar a como de lugar.  Antes buscaba un sertido de arraigo, pero ahora he aceptado que soy nómada y que mi patria soy yo.

Suena obvio, pero en su momento fue todo un descubrimiento. Como que ya lo sabía pero no lo sabía o tenía internalizado. Esas características que uno se pone encima: “es que soy celosa”, “es que yo no hago X tipo de cosas”, “es que soy cristiana/vegetariana/republicana”… pues no representa nada. No es inamovible. No es ninguna barrera para lograr lo que se quiere y en el momento que uno desee hacer un cambio, tampoco se va a caer el mundo ni uno va a dejar de ser quien es.

Da cierto grado de libertad. Que nada está escrito en piedra, ni siquiera aquellas cosas que pensamos que están fuera de nuestras manos. Y ya.

Disco Duro

Miércoles, 9 de febrero de 2011

-Entiéndame -explicó-, considero que el cerebro de cada cual es como una pequeña pieza vacía que vamos amueblando con elementos de nuestra elección. Un necio echa mano de cuanto encuentra a su paso, de modo que el conocimiento que pudiera serle útil, o no encuentra cabida o, en el mejor de los casos, se halla tan revuelto con las demás cosas que resulta difícil dar con él. El operario hábil selecciona con sumo cuidado el contenido de ese vano disponible que es su cabeza. Sólo de herramientas útiles se compondrá su arsenal, pero éstas serán abundantes y estarán en perfecto estado. Constituye un grave error el suponer que las paredes de la pequeña habitación son elásticas o capaces de dilatarse indefinidamente. A partir de cierto punto, cada nuevo dato añadido desplaza necesariamente a otro que ya poseíamos. Resulta por tanto de inestimable importancia vigilar que los hechos inútiles no arrebaten espacio a los útiles.

Sherlock Holmes, Estudio en Escarlata

Tengo unos amigos que se saben de memoria la letra de cientos de canciones, y pueden hacer revisión mental para buscar esa frase o esa estrofa que necesitan para ilustrar una forma de sentirse o de pensar. Son de los mismos que no tienen que ver la letra en un karaoke, y no sólo con la canción favorita: pareciera que se las sabe todas de memoria.

Otro amigo guarda detalles. Tiene una memoria prodigiosa y se acuerda de cosas que sucedieron hace años de años de años… pero no como una nebulosa de “ay, yo creo que sí fuimos” sino que puede decirte quiénes estaban, qué película se vio y en qué restaurante se comió. Incluso puede acordarse de qué se habló mientras estaban sentados en la fila.

Están también los que cuando comparamos notas sobre alguna serie de TV, se saben el nombre y número del episodio, la temporada y pueden citar frases. O los que ve uno en cierto tipo de fiestas, que tienen una frase de algún famoso para cualquier momento “Como dijo Lacan”, “Ortega y Gasset en X año mencionó”, etc. En el pasado eran los que se acordaban de los números telefónicos de todos. Ahora estarán los que ponen passwords distintos para cada página y se acuerdan de todos. Esa amiga que conoce a alguien y nunca se olvida del nombre ni el lugar en el que se conocieron: ella le cae bien a todo el mundo.

Me pone un poco nerviosa este asunto. Porque definitivamente no tengo memoria disponible para recordar caras, ni fechas importantes ni para cumpleaños. No me sé los teléfonos de nadie, y soy pésima para saberme la letra de las canciones, si acaso me sabré 3 de memoria, las demás me las he olvidado. Lo confieso: no recuerdo los detalles de lo que estudié en la Universidad y no sé si seré la única de mis compañeros que no puede repetir de memoria los monólogos que hice. No recuerdo las citas ni salidas, en muchos casos tampoco tengo idea de “cómo fue que nos conocimos”. ¿Entonces, en qué estoy ocupando mi memoria?

Creo que mi cerebro es como el cuarto del necio, lleno de cosas que me van gustando, no tanto porque sean útiles. Recuerdo frases de libros favoritos, pero no citables sino nada más como sensaciones. Sospecho que si me pusieran un violín en las manos, mis dedos recordarían dónde posarse y poder tocar “The Long Song”. . Mis manos se acuerdan de cómo deben moverse para tejer un par de medias, o un sombrero o una sencilla bufanda. En la cocina a veces no mido ni peso ni calculo volúmenes: lo hago a puro ojo, basándome en lo que ya leí sobre la receta o las veces que la he hecho antes. Recuerdo videos que he visto, historias que me han contado, cosas sobre las que he escrito.

Recuerdo instrucciones de cómo brillar una lata de gaseosa con una chocolatina para poder hacer un espejo de emergencias o para concentrar la luz y lograr encender yesca. Sé cambiar llantas, puedo encender chimeneas, y a punta de tips and tricks he logrado salvar más de una situación. Para todo lo demás, guardo recordatorios abstractos de lo que he visto, frases sueltas, trucos, consejos, trivialidades que me hacen cosquillas en el cerebro. Datos que me intrigan o me hacen sentir bien, o noticias que me dan vueltas.

En la más reciente versión de Sherlock Holmes (recomendadísima de la BBCOne) Sherlock moderniza la frase que colgué ahí arriba cuando le dice a John que su cerebro es como un disco duro de espacio limitado. Tal vez en eso me parezca a mi cerebro: yo casi no mantengo información en mi disco duro de la compu, todo lo pongo en la red, queda conservado en la nube, disponible desde cualquier punto, e ilimitada. Nada más etiqueto algo para saber cómo encontrarlo después cuando lo necesite. En mi caso tal vez mi disco duro es externo, y se llama internet.

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